Zien de toekomstige NASA landingsgestellen eruit als een spin?

Samen met NASA werkt softwareontwikkelaar Autodesk aan een concept voor landingsgestellen om lange afstanden af te leggen - misschien wel tot aan Jupiter. Het resultaat heeft de vorm van een spin en weegt ongeveer 35% minder dan zijn voorgangers.

Het Jet Propulsion-laboratorium van NASA werkte samen met Autodesk aan dit nieuwe landingsconcept, dat op 13 november 2018 in Las Vegas werd voorgesteld. Dit experiment wordt uitgevoerd met als doel om verre sterren te verkennen, zoals de manen van Jupiter.

Het ruimtevaartuig heeft de vorm van een spin - uiteindelijk met slechts vier poten - en is 35% lichter dan het basislandingsgestel van de NASA. De huidige module gaat (nog) niet de ruimte in, maar biedt ontwikkelingsmogelijkheden voor het ruimteagentschap.


De projectontwikkelaars stelden de componenten van de spider samen in het Technology Center van Autodesk in San Francisco.

Deze spider-module is iets minder dan 2,30 meter breed en één meter hoog. Het is verdeeld in drie delen: een interne structuur met de meetinstrumenten, een aluminium frame en de vier 'poten'. De aluminium onderdelen zijn ontwikkeld met behulp van 3D-printing.

Een gemengd team van vijf Autodesk-ingenieurs en vijf NASA-ingenieurs werkte ruim anderhalf jaar aan het concept. De vorm van de module is ontwikkeld door generative design. Deze technologie is afhankelijk van kunstmatige intelligenties om verschillende oplossingen te verkennen op basis van gegevens en beperkingen die door de ontwikkelaar worden geboden.

Minder gewicht, de sleutel voor verkenning van de ruimte

De module weegt ongeveer 80 kilo, dat is 35% minder in vergelijking met andere 'landers' van NASA. Bovendien kan de spider volgens Autodesk tot 113 kilo aan wetenschappelijke apparatuur herbergen. Ter vergelijking: InSight, die in november 2018 op Mars landde, weegt 350 kilo.

Voertuiggewicht is cruciaal voor ruimteagentschappen. Hoe zwaarder het voertuig, des te duurder het is om te lanceren, en hoe meer de hoeveelheid wetenschappelijke apparatuur aan boord wordt verminderd. Elk gewichtsverlies kan daarom zowel de kosten van missies verlagen als het potentieel voor gegevensverzameling vergroten.


Het schaalmodel van de spider, hier op de voorstelling in Las Vegas, is ongeveer 2,3 meter breed en 1 meter hoog.

Oorspronkelijk had Autodesk een '10% lichter' moduleconcept voorgesteld, maar dat was niet voldoende voor NASA. "Mochten we toen softwaretools erbij kunnen leveren die de prestaties met meer dan 30 procent konden verbeteren, dan hadden we wel hun aandacht", zegt Marc Davis, directeur industrieel onderzoek bij Autodesk.

Gezien de bedragen die op het spel staan, kan NASA het zich niet veroorloven om deze modules drastisch te veranderen van de ene vlucht naar de andere. Het pad naar nieuwe ontwikkelingen, dat door de spider-module wordt gelegd, bestaat uit progressieve veranderingen. Autodesk hoopt van haar kant de samenwerking met NASA rond generative design te kunnen voortzetten.

Bron: Autodesk

 

Door: 
Tom Verhavert
afbeelding van Tom Verhavert

Uitdagingen & oplossingen

3D Printing Volgt u de nieuwste technologische evoluties nog? 3D Printing