Onze CEO Jan Van Sompel over zijn echte passie

Digitaliseren en automatiseren zijn hipper dan ooit. Toch is het niet altijd evident om elke dag een passende oplossing voor elk type klant op tafel te toveren. Het is een thema dat Jan Van Sompel, bestuurder van Greenock, al bijna 30 jaar bezighoudt. Met succes, want zijn drijfveer om de beste oplossing ter wereld te maken voor de klanten, zet ondertussen al meer dan 50 mensen aan het werk. “En het zijn nu net die mensen die het verschil maken”, aldus Jan.

Ongeveer 15 jaar geleden nam Jan het roer van het bedrijf over. Hij zette meteen een nieuwe richting uit: de efficiëntie van de creatie en het omgaan met technische tekeningen moest ‘een merk’ worden. Eentje waar de meerwaarde van de mensen centraal bleef staan en waarbij de prijs voor de klant niet onnodig hoog werd. Geen eenvoudige opdracht! 

Samen met enkele hooggeschoolde medewerkers, goede productkennis, een duidelijke visie en een stevige portie ‘goesting’ ging Jan vol voor Greenock. Nu, 15 jaar later, blijft Greenock stijgen in omzet, capaciteit, kennis en personeel. Al zijn de cijfers niet hetgeen wat Jan elke dag drijft.

“Ik sta elke morgen op met veel goesting om naar kantoor te gaan. Wanneer ik door de afdelingen loop zie ik dat mijn mensen keihard en met de glimlach werken om alles op punt te krijgen. Er is geen drang naar druk onder de collega’s. Daar word ik gelukkig van!”

“We willen onze bestaande klanten altijd beter en beter bedienen. Dat doe je het best met een team dat het merk en de klant kent en meedenkt. Zoiets doet een machine niet,” stelt Jan. “Die overtuiging merk je als je naar onze personeelsgegevens kijkt. Van de zeven ingenieurs die hier 27 jaar geleden hun carriere startten, is er nog geen enkele vertrokken.” Iets wat Jan alleen maar toejuicht. “Dit jaar hebben wij 12 jubilea van mensen die 25 jaar bij ons werken. Dat gaan we deftig vieren.”

“Ik betrek iedereen in elk project. Of ze nu inkopen, verkopen, programmeren of consultancy uitvoeren. Iedere werknemer maakt deel uit van dit bedrijf en van de successen die we boeken. Toen we nog met minder waren, gingen we regelmatig op café. Daar kon iedereen op een ongedwongen manier zijn hart luchten. Met 50 mensen is dat wat moeilijker, maar ik blijf wel luisteren naar m’n mensen. Regelmatig hebben we teamactiviteiten waarbij we onze vooruitgang vieren maar onszelf ook de vraag stellen: Voelen we ons nog goed bij wat we doen?”

Wat opvalt is dat Jan altijd spreekt over zijn ‘mensen’ en niet zijn ‘werknemers’. Hij ziet hen als een onmisbaar ingrediënt voor zijn product en bedrijf. “Mensen willen hard voor je werken. Betrek ze dan ook in wat je doet. Als ondernemer heb je een grote verantwoordelijkheid. Je moet continu nadenken over wat je aan het doen bent en over wat je kunt verbeteren. Zowel in je bedrijf als in je product. Als je de bal misslaat, dan staat niet alleen je zaak op het spel. Je hebt een verantwoordelijkheid naar je mensen toe. Daar sta ik mee op en ga ik mee slapen.

Een klant verliezen is steeds een beetje sterven, een klant terug winnen is genieten. Kwaliteit leveren is het merk. Ons merk...”

Nog vragen?

Contacteer Jan!

 

Door: 
Tom Verhavert
afbeelding van Tom Verhavert